FR
EN

UN AUTHENTIQUE RABELAIS DE POCHE PARTIRA AUX ENCHÈRES

Dimanche 16 juin 2019

Le Parisien, Christian Panvert

JEAN-PAUL VEYSSIERE, expert en livres anciens, manipule avec précaution l'ouvrage de 11 cm sur 7 qui contient deux textes majeurs de François Rabelais, « Pantagruel » et « Gargantua ». Il tient entre ses mains un des dix exemplaires connus au monde, fabriqué en papier de chiffon très pur, dont la reliure, en peau de chèvre et décorée de feuille d’or, n'a été réalisée qu'au XIXe siècle.

Ce livre du XVIe siècle sera cédé aujourd'hui lors d'une vente aux enchères organisée au château d'Artigny, à Montbazon
(Indre-et-Loire). Jean-Paul Veyssière a enquêté auprès de la Bibliothèque nationale de France et de celle de Châteauroux (Indre), disposants toutes deux d’un exemplaire similaire. « La rareté d'un tel livre s’établit de deux manières : le nombre
d’exemplaires conservés dans les bibliothèques et ceux qui restent sur le marché. C’est probablement le dernier ! »

Comment est-il arrivé là ? « Chaque mercredi j'organise des journées d'expertise gratuites. Un jour, un homme entre avec des livres conservés par sa famille depuis cent ans. Un ouvrage m'intrigue. Je me frotte les yeux en lisant 1542 », raconte le commissaire-priseur Aymeric Rouillac.

« On est en présence d'un trésor de la littérature, sans doute l'un des premiers textes français qui prend la forme d'un roman », selon Jean-Paul Veyssière. Aymeric Rouillac précise : « Ce livre n'est pas une biographie qui fait l'éloge panégyrique d'un roi, mais bien une histoire inventée. »

Trop cher pour les bibliothèques d’Indre-et-Loire. Jusqu'alors, François Rabelais, médecin, moine, helléniste, né à Seuilly, publie des livres « sérieux » de médecine. En parallèle, il écrit sous un pseudonyme, Alcofribas Nasier (anagramme de François Rabelais), des farces avec pour personnages principaux le géant Gargantua et son fils Pantagruel. Elles étaient publiées en caractères gothiques, utilisés alors pour la littérature populaire, et vendues sur les places de village. Pour la première fois, ce petit livre les rassemble. « Ces textes sont une virulente critique de la faculté de théologie de la Sorbonne, mais aussi du clergé », explique Jean-Paul Veyssière. Cette édition, tirée à 1 000 exemplaires, était un best-seller qu'on lisait en journée à haute voix et en petit comité.

L’une des bibliothèques d'Indre-et-Loire se portera-t-elle acquéreuse ? « Beaucoup trop cher ! » a tranché le président du conseil départemental, Jean-Gérard Paumier, faisant allusion à la vente d'un exemplaire comparable chez Christie's à New York, pour 125 000 €. « Si celui-ci part à l'étranger, il exportera un humanisme bien nécessaire dans cette époque troublée», lâche l’élu, avant de glisser qu'Emmanuel Macron viendrait bientôt au musée Rabelais de Seuilly, près de Chinon.

Après avoir célébré Léonard de Vinci lors de l’hommage aux 500 ans de la Renaissance organisée par la région Centre -Val de Loire, le président saluera l'esprit de Rabelais.

Vente à partir de 14 heures au château d'Artigny, à Montbazon.
Inscrivez-vous à notre newsletter :
Suivez-nous :